Bíters

Los Bíters‚ o Bitters‚ son bebidas alcohólicas  aromatizadas con esencias de hierbas‚ raíces‚ frutas‚ especias y de sabor amargo.
La quina‚ la piel de naranja y el extracto o destilado de raíz de genciana suelen ser responsables por el toque amargo en la mayor parte de las bebidas de esta familia que‚ por cierto‚ es muy extensa. Así‚ podemos encontrar desde el Amaretto (licor dulce de almendras amargas)‚ el sambuca y los aperitivos amargos‚ hasta el digestivo Amaro y el Angostura.
Hoy vamos a hacer un recorrido por algunos de los exponentes más representativos con la intención de continuar la historia en una entrada posterior.
Amer Picon

Creado en 1837 por Gaëtan Picon mientras intentaba conquistar Argelia junto con el ejército francés. La fiebre y la falta de agua potable hicieron que Picon comenzara a luchar contra la sed‚ que era su peor enemigo.

El licor contenía quina‚ raíz de genciana‚ conocidas ambas por sus propiedades digestivas y antifebriles‚ y destilado de cáscara de naranja dulce para darle un sabor agradable.
Si bien hoy no es una bebida muy reconocida‚ en su época se preciaba de estar en todas las barras del mundo.
Campari
A mediados del siglo XIX Gaspare Campari presenta en Milán un nuevo aperitivo color rojo brillante‚ seco y único: Bitter Campari.
Gaspare tenía dos hijos‚ el primero‚ Guido era el encargado de expandir la producción abriendo nuevas fábricas. Y el segundo‚ Davide‚ debía expandir el mercado.
Se dice que Davide amaba apasionadamente a la cantante de opera Lina Cavalieri y allí por donde ella iba el establecía vínculos comerciales para tenerla cerca. Posteriormente aquellos lugares se convertirían en la base de exportación del Campari.
Sus primeros mercado fueron Argentina y Suiza‚ luego Francia‚ Rusia y Estados Unidos.
Este aperitivo aún se elabora según la receta original que estaría basada en un extracto alcohólico de 86 hierbas‚ frutas y especias amargas y aromáticas.
 
Fernet Branca
Bernardino Branca fue un experto en el mundo de las hierbas‚ y en el laboratorio de su casa perfeccionó la receta de un médico sueco llamado Fernet.
Posteriormente sus hijos se encargarían de hacerlo un producto comercial.
“Renovar conservando” es el lema de la familia cuya quinta generación dirige ahora la empresa.
Fuera de Milán sólo existe otra fábrica de la empresa  y está en Argentina‚ Discovery Channel les hizo una visita para mostrarnos como se elabora Aquí el enlace a la primeraparte del documental y Aquí el enlace a la segunda parte.
Angostura
Venezuela‚ año 1820‚ Simón Bolívar durante la guerra de independencia contra los españoles envía a su médico militar a dirigir el hospital de campaña en la ciudad Bolívar.
En su lucha contra las enfermedades tropicales el doctor Siegert analizó durante cuatro años hierbas‚ plantas y frutas tropicales para finalmente crear el curativo “Amargo Aromático”.
Posteriormente el producto perdió importancia como remedio‚ pero la ganó como potenciador de sabor.
Jagërmeister
Es la bebida de exportación más famosa de Alemania. Fue creada en 1934 por Curt Mast‚ apasionado cazador que la dedicó a San Huberto‚ santo patrono de los cazadores‚ y su leyenda. Por ello en su etiqueta aparecen la cabeza de ciervo y la cruz luminosa.
56 hierbas‚ flores‚ raíces y frutas de distintos lugares del mundo forman parte de la formula de esta bebida‚ los principales ingredientes son: jengibre‚ canela‚ anís estrellado‚ cardamomo y cáscara de naranja.
Cynar
Creado en 1952 en Italia por la empresa Pezziol. Desde mediados de los 90 forma parte del Grupo Campari.
El ingrediente que los destaca de los demás es la alcachofa o alcaucil (Cynarina Scolymus) su formula se complementa con 13 hierbas diferentes y caramelo‚ que le otorga su color.

Fue ideado como digestivo‚ sin embargo‚ en la actualidad es preferido en cocktails aperitivos.
Laura Decurnex
Sommelier
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