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Historia de la ginebra

La historia de la ginebra es sumamente rica y extensa, acompañó grandes acontecimientos socioculturales y pasó por varios estadios. Si bien hoy es un producto muy apreciado en alguna época llegó a ser “la ruina de las madres”. Este artículo no es más que el reflejo de un fragmento de lo acontecido. En breve publicaré la segunda parte.

Origenes

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Franciscus de la Boe

Si bien es generalmente relacionada con Inglaterra, la ginebra tiene su origen en Holanda, donde Franciscus de la Boe la creó con fines medicinales, para curar los males estomacales.

El principal responsable de su arribo a Londres fue el ejército británico, que a finales del siglo XVI intervino en la guerra de los Treinta Años en favor de los holandeses y fue allí donde la tropa se aficionó a este destilado al cuál dieron el nombre de “El coraje holandés” ya que estos la bebían antes de cada enfrentamiento.

Popularidad

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La bebida fue impulsada principalmente por Guillermo III de Orange (1650-1702) promotor de una industria que beneficiara a sus compatriotas neerlandeses; y por supuesto los nobles ingleses por congraciarse con el nuevo monarca comenzaron a consumir la bebida de su país.

Para lograr su cometido Guillermo, quién ocupó el trono de Inglaterra en 1689 prescribe la ginebra, lo que la hizo rápidamente muy popular y accesible en comparación con otras bebidas que llegaban del extranjero como el brandy, al cuál convenientemente le había subido los impuestos asegurándose la eliminación de la competencia y la no contribución a la economía de Francia, que destinaría luego sus ingresos a la guerra.

Decadencia

En 1690 se liberó su producción mediante la Distilling Act y en poco tiempo comenzó a producirse y venderse en el 25% de los hogares, donde uno de los ingredientes, apreciado por los aromas a pino que aportaba, era el aguarrás que por supuesto era sumamente perjudicial para la salud.

En su mayor auge, en 1740, se producía 6 veces más ginebra que cerveza y también era más económica. Todo esto condujo a que se le atribuyeran los apelativos “ruina de las madres” o “Madame Geneva”, puesto que las mujeres se habían aficionado a esta bebida. Aunque el consumo era generalizado, ya que se llegó a consumir la pavorosa suma de 40 millones de litros por año, el equivalente a 90 botellas por adulto.

Gin Lane

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Gin Lane
Beer Street
Beer Street

El artista William Hogarth, por aquella época realizó dos grabados, uno fue titulado Gin Lane (La calleja de la ginebra), donde puede verse perfectamente el estado decadente de los bebedores y su pésima condición de salud; y el otro fue titulado Beer Street (La calle de la cerveza) donde se ve a la gente feliz y lozana.

Claro que, se dice, que a William le habían pagado las compañías cerveceras por la campaña.

Laura Decurnex – Sommelier

La Buena Vida Radio – #5 – Cocktelería

El tema principal de este podcast es la cocktelería; hablamos de los destilados que está elaborando Bolivia‚ además de nuestro aguardiente bandera: el Singani‚ y su impacto en las barras de otros países. Nos acompaño Alfredo Arias‚ bartender y profesor de cocktelería‚ qué además nos preparó deliciosos cocktails de su creación.
Además te contamos nuestras conclusiones de la feria del libro.

La Buena Vida Radio es un podcast que trata sobre el disfrute de las cosas buenas de la vida. Hablaremos mucho sobre vinos‚ bebidas y gastronomía en general.
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Chuflay

El Chuflay es el cocktail boliviano por excelencia y cómo no puede ser de otra manera se elabora con Singani‚ destilado nacional que le da su característico aroma a uvas.

El cocktail que hoy nos ocupa se origina a finales de 1800 cuando‚ en el auge del salitre‚ comienzan a florecer los ferrocarriles bolivianos.

La Razón

Y si hablamos de ferrocarriles hablamos también de ingleses‚ y en Bolivia no hubo excepciones.

Los trabajadores ingleses de la Bolivian Railway Co. tenían entre sus costumbres refrescarse con “Gin con Gin”‚ cocktail elaborado con Ginebra y Ginger Ale; sin embargo en ocasiones la Ginebra escaseaba y entonces debía ser reemplazada por Singani de manera provisional.

En la jerga ferrocarrilera “Shoofly” significa “Pista Temporal”; una especie de desvió transitorio hasta que fuera posible reanudar el camino planificado para la riel. Por lo que los ingleses dieron este nombre al nuevo cocktail. Posteriormente el término se castellanizó y comenzó a llamarse a este “Chuflay”.

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La Receta

1 parte de Singani

3 partes de Ginger Ale

Hielo

1 Dash de Jugo de limón (opcional)

1 Rodaja de limón

Es un trago directo por lo que vamos a rellenar un vaso Higball¸ o de trago largo¸ con hielo. Añadiremos el Singani¸ el Ginger Ale y el jugo de limón si se desea. Y por último decoramos con la rodaja de limón.

Laura Decurnex
Sommelier

Negroni‚ el legado de un conde…

El negroni es un clásico de la cocktelería mundial que hasta el día de hoy se sigue reinventando; de hecho podríamos decir que hay tantas variaciones como buenos bármanes existen.

Fue en Florencia‚ Italia‚ en el año 1919 donde se marca un hito en la historia de la coctelería. Allí el Conde Camillo Negroni asiduo del Café Casoni le pide a Fosco Scarselli‚ barman del lugar‚ que modifique el “Americano” cocktail de moda de aquella época que combina vermú rosso‚ Campari y agua soda; suplantando este último ingrediente por ginebra.

Sus variantes más difundidas son quizás el Negroni Sbagliato‚ donde el vino espumante suplanta a la ginebra‚ y el Negroski donde esta misma es reemplazada por vodka.

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La Receta

1/3 de Ginebra
1/3 de Campari
1/3 de Vermú Rosso
Cascara de naranja para el garnish

En vaso mezclador añadir bastante hielo y los ingredientes‚ revolver y verter en un vaso old fashioned. Decorar con la cáscara de naranja.

Campari Argentina a través de Juan José Campanella‚ reconocido director de cine‚ realizó una serie de videos que se pueden ver en You Tube llamados “Los Cuentos del Conde” donde los más importantes bármanes argentinos nos muestran sus propias versiones de este cocktail. Uno de los videos que a mi más me gustan es el que tiene como protagonista a la genio de Inés De Los Santos (@inesdelossantos)‚ por eso se los dejo a continuación:

Laura Decurnex
Sommelier