Destilación y diversidad de alcoholes

descarga (1)La historia de la destilación es realmente muy antigua‚ tanto así que ya los griegos conocían las técnicas para llevarla a cabo‚ incluso Aristóteles mencionaba la destilación de agua de mar para su desalación. Sin embargo fueron los árabes los primeros en destilar bebidas alcohólicas hacia el año 900 d.C. y quienes difundieron esta practica por Europa.

Cómo ya he mencionado otra veces en este blog, los primeros destilados perseguían fines medicinales y aparentemente su sabor no era muy agradable‚ por lo tanto cuando se comenzó a producir bebidas alcohólicas también comenzó la experimentación con hierbas y frutas para mejorar el sabor. Seguir leyendo “Destilación y diversidad de alcoholes”

Malbec… Historia y estilos.

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La variedad insignia de la Argentina tuvo su origen‚ como la mayoría de las variedades viníferas‚ en Europa‚ más específicamente en Cahors cerca de los Pirineos y de una de las regiones vitivinícolas más importantes de Francia: Burdeos.

El “Vino Oscuro” o “Vino Negro” de Cahors cómo lo llamó el Rey Enrique III (1312) tenía un futuro muy prometedor y era muy apreciado en la corte‚ pero la Guerra de los Cien Años en 1337 produjo un gran retroceso en la industria vitivinícola de aquella región. Seguir leyendo “Malbec… Historia y estilos.”

Sucre

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Sucre es una hermosa ciudad de arquitectura colonial donde se respira historia (bien han sabido mantener las fachadas blancas que la hacen un lugar de ensueño)‚ donde cada esquina ha sido testigo de sucesos trascendentales y han pisado sus calles personajes ilustres de América Latina.

Me llevó hasta allí la celebración de la Feria Internacional de Turismo en la que represente a los vinos de la bodega Etchart en el stand de la República Argentina. Los visitantes quedaron encantados con nuestra cepa blanca bandera: Torrontés. Qué estuvo muy bien representada por Cafayate Torrontés‚ vino de los valles de altura salteños (1750 msnm.) y donde también presentamos el Malbec Reserva.

Sucre turístico

Entre las visitas realizadas que más me impactaron se encuentran la Casa de la Libertad‚ edificio que fue parte de la Universidad de los Jesuitas donde se han graduado los principales actores de las revoluciones de 1809 y 1810.

Aquí más información.

Otro lugar increíble para mi es la Universidad Mayor‚ Real y Pontificia de San Francisco Xavier de Chuquisaca‚ fundada en 1624; la Universidad más antigua del país y una de las más antiguas de América. Pasaron por sus aulas Mariano Moreno‚ Juan José Castelli y Bernardo de Monteagudo‚ entre muchos otros.

Recomiendo también visitar el Museo Textil Etnográfico‚ donde me quedé alrededor de una hora ya que es impresionante la cantidad de tejidos y otros elementos que se pueden observar. Aquí se muestra como ha ido evolucionando el oficio textil desde la época precolombina‚ convirtiéndose hoy en verdaderas obras de arte que muestran escenas y personajes de la vida cotidiana comunitaria.

Sucre gastronómico

Pero no todo es historia en Sucre‚ he podido probar también algo de su gastronomía y ese es otro de los motivos por los que volvería.

He comido‚ las veces que he podido‚ en el Mercado Central. Me parece que es el mejor lugar para conocer realmente la comida típica y saber de primera mano como come la gente de un lugar.

Allí probé el Mondongo. Típico plato chuquisaqueño elaborado con mote de maíz y carne bañada con un ají rojo. Delicioso‚ abundante y económico (17 Bs.) Con un vaso de Mocochinchi‚ bebida a base de durazno pelado y deshidratado (2 Bs!!).

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Mondongo

Otro plato que no podía dejar de probar era el Chorizo Chuquisaqueño (15 Bs.) y me recomendaron mucho el de Las Siete Lunares. Realmente excelente recomendación. El chorizo tiene el condimento justo‚ lo sirven con pancito remojado en el jugo de cocción y una ensalada refrescante que se agradece‚ ya que hacía mucho calor. Pequeño detalle… La ensalada tenía Capsicum pubescens‚ mejor conocido como locoto‚ el ají picante más utilizado en Bolivia. Me lo comí sin verlo. Increíblemente no salió fuego de mi boca… Este plato lo acompañe con un jugo de kiwi al agua (5 Bs.)‚ por ese mismo precio te hacen el jugo de la fruta que quieras‚ desde sandía hasta papaya.

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Chorizo Chuquisaqueño

Por último probé un Picante de Pollo (17 Bs.)‚ buenísimo y por supuesto… picante; para apagar el ardor esa vez elegí un jugo de melón al agua. De todas maneras se acompaña con arroz o fideo neutros y papa blanca lo que ayuda mucho a bajar lo picante de la salsa.

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Picante de Pollo

Además de los platos tradicionales‚ por la noche mientras el mercado estaba cerrado comí frente a la plaza principal‚ 25 de Mayo‚ una pizza Caprichosa en Pizzería Napolitana. Sabrosa, masa delgadísima, buena cantidad de queso (30 Bs.) con una copa de vino tinto nacional (16 Bs.). Me gustó. Cuando vuelva a Sucre vuelvo a comer allí.

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Pizzería Napolitana

Una de las mañanas de muchísimo calor‚ luego de haber caminado mucho fui a Heladería Sucré donde sirven helados artesanales. La atención poco atenta quedó compensada por el helado de oreo y tramontana que estaba buenísimo‚ especialmente el tramontana.

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Heladería Sucré

Mención especial para el hotel Monasterio donde me atendieron muy bien‚ un lugar con decoración que enamora.

Cuando puedan visiten Sucre‚ los va a cautivar como a mi.

Laura Decurnex – Sommelier

Roquefort

Roquefort

Su origen data de antes del siglo XIV, convirtiéndolo esto en el queso más antiguo de Francia.

Dice la leyenda que un joven pastor se había retirado a una cueva a merendar pan con queso, elaborado con leche de sus ovejas, pero justo en ese instante pasó una bonita chica que hizo que el pastor olvide su hambre, este dejando el pan y el queso en la cueva, la siguió.

Semanas después al pasar nuevamente cerca de la cueva, hambriento, el pastor se acuerda de la merienda que dejo olvidada, al ir a buscarla encuentra el pan y el queso llenos de moho, pero tal era su hambre que igualmente probó el queso y quedo maravillado con su descubrimiento ya que este era una delicia.

El contenido graso de este queso, que se elabora a partir de leche de oveja, es del 52%, su pasta es ligeramente grumosa, cuando joven es de color blanco y a medida que va madurando adquiere un color marfil, también en esta última etapa es más abundante el moho azul.

Denominación de Origen (AOC): Roquefort / Roquefort-sur-Soulon – Francia.
Obtuvo la DO en 1925, en 1979 fue reconocido por la AOC y en 1996 por la AOP.

Acompañar con: Vinos dulces.
Laura Decurnex
Sommelier

Historia del brindis

El brindis es una acto que hoy acompaña todas nuestras celebraciones‚ o a veces‚ nuestras más profundas tristezas. Sin embargo en sus inicios fue más que nada un acto de confianza.

En la antigüedad‚ entre las clases sociales más altas, era muy común “eliminar” a los adversarios con bebidas envenenadas‚ incluso fue una costumbre muy utilizada por yernos o nueras herederos para ganar riquezas rápidamente o por mujeres despechadas…

Por ello, y como símbolo de confianza, los anfitriones comenzaron a beber un sorbo del vino recién servido para demostrar que este no se encontraba alterado‚ ó chocaban las copas fuertemente con sus invitados buscando que los vinos de ambas se mezclaran, por lo que si alguna de las bebidas estuviera envenenada las dos personas sufrirían las consecuencias, dando así origen a la costumbre de chocar las copas antes de beber.

Acto que según las reglas actuales de protocolo no debiera realizarse, no es correcto‚ incluso hay quién se atreve a calificarlo como una acto de la más alta vulgaridad. Dicen que basta con alzar la copa al aire y dirigir a nuestros invitados una mirada acompañada de un gesto cordial. Yo creo que‚ como en todo‚ depende del momento y la compañía.

En épocas antiguas otro motivo para chocar las copas era llamar la atención de la servidumbre. Puesto que los banquetes eran multitudinarios si se deseaba más vino era necesario alzar las copas y chocarlas en el aire para de esta manera ser servidos inmediatamente.

La palabra brindis proviene de la expresión alemana “Bring Dir´s” que significa “yo te ofrezco” o “yo te traigo”. También en tiempos antiguos se creía que el vino contenía espíritus que concedían los deseos que se pedían al momento de brindar y lo más común era desear salud para todos; por ello hoy acompañamos nuestros brindis con esta palabra.

Salud en español‚ salute en italiano‚ santé en francés‚ cheers en ingles; chocando las copas o no; esta época del año nos invita a reflexionar‚ a enumerar nuestras victorias y derrotas. Y a brindar‚ porque el brindis es una gran acto de fe y aceptación.
Fe cuando lo realizamos deseando mejores tiempos y aceptación cuando nos vemos derrotados pero sabemos que la vida sigue y hay que vivirla‚ disfrutarla y pedirle revancha.

Brindo con ustedes lectores‚ en un acto de fe‚ deseando que el año próximo se cumplan todos sus deseos y que sean colmados de paz y alegría.

Salud!

Laura Decurnex
Sommelier
*Nota publicada originalmente en Bebidas & Cia 

Catavinos

También conocido como “tastevin” el catavinos es la herramienta que utilizaban los bodegueros franceses de la Borgoña hace unos 200 años.

Catavinos – Tastevin
Elaborados generalmente en metal se pueden encontrar de estaño‚ plata‚ peltre u otros metales que no alteren el sabor del vino. Estos materiales reflejan muy bien la luz‚ incluso cuando ésta es escasa. Como es el caso de las bodegas subterráneas donde trabajaban los bodegueros. Lugares a los cuales por lo general solo iban acompañados de una vela y su tastevin a catar sus vinos para comprobar la calidad y evolución de los mismos.
Con este fin colocaban una pequeña cantidad de vino recién extraído de la cuba en su catavinos y acercaban la vela hacia esta herramienta de forma achatada‚ que posee en su interior diferentes protuberancias y tallas que facilitan el reflejo de la luz‚ para observar el color de vino y su intensidad y asegurarse de que no tuviera ningún defecto a la vista. Posteriormente también podían oler y degustar el vino desde esta misma herramienta.
En la actualidad el catavinos está en desuso como herramienta de cata. Fue sustituido por la copa de cristal que nos permite realizar una mejor degustación‚ especialmente en la fase olfativa que es de gran importancia.

Sin embargo fue tomado como símbolo del sommelier que lo lleva colgado a su cuello con orgullo.

Ahora bien; es cierto también que no todos los sommeliers lo utilizan‚ ya sea porque no le encuentran utilidad alguna o porque “el hábito no hace al monje”.

Laura Decurnex
Sommelier
*Nota publicada originalmente en la edición #24 de Bebidas & Cia

Brie

Su origen data del siglo XIII en la región de Île de France, entre la zona del rio Sena y el Marne.

Declarado entre los nobles gobernantes “el rey de los quesos” en 1814 durante el Congreso de Viena, aún hoy se lo conoce de esta manera. 

La variedad que se alzó con ese título es el Brie de Meaux, ya que el término Brie es común a una pequeña familia de quesos, que junto al nombre Brie llevan también el nombre del lugar donde se elaboran.

El Brie de Meaux se elabora con leche entera de vaca sin pasteurizar, se lo distingue por su intenso aroma a fruta y su corteza más oscura que la de los otros Brie, madura entre cinco y seis semanas, es de pasta blanda y blanca prensada, no cocida, y de forma cilíndrica y plana, su contenido graso es del 45%.

En 1910 se descubre el Penicillium Candidium, que es el hongo blanco que se extiende en la superficie de estos quesos para que maduren, esto significo un gran adelanto en su elaboración, ya que antes de esta fecha la maduración se realizaba por acción de otros microorganismos.

Denominación de Origen (AOC): Brie de Meaux y Brie de Melun / Île de France – Francia.

Acompañar con: Varietales elaborados a partir de la cepa Syrah, Cabernet Sauvignon y Malbec o vinos de corte de gran cuerpo.

Laura Decurnex
Sommelier